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阿茲海默症 Alzheimer's disease

阿茲海默症 Alzheimer's disease

定義:
     阿茲海默症 ( Alzheimer's diseaseAD ),是癡呆(dementia)的其中一種類型,是一種漸進性的會越來越嚴重)、退化性的腦部疾病。它會影響記憶、思維和行為。
    記憶力衰退---在診斷此類或任何類型的癡呆症時,一個很重要的特徵。此外,也會出現以下這些方面的改變:語言、決策能力、判斷能力、注意力,以及其它智力、精神和性格方面的改變。
    漸進性的退化速率是因人而異的。如果阿茲海默症產生得很快速,則它通常也會快速地持續發展,反之,如果阿茲海默症產生得很較慢,則會以較緩慢的速率繼續發展。


 
其它替代的名稱 Alternative Names
老人痴呆症/阿茲海默型 ( Senile dementia/Alzheimer's type SDAT )
病因:
超過4百萬的美國人目前患有阿茲海默症。年紀越大時,得到阿茲海默症的危險越大,雖然它不是正常老化過程中的一部分。如果有此疾病的家族史,也是另一個危險因子。除了年齡和家族史,阿茲海默症的危險因子還包括:
·         長期的高血壓
·         頭部創傷史
·         高水平的同半胱氨酸homocysteine (一種身體的化學物質,跟慢性疾病例如心臟疾病、憂鬱症有關,也可能跟阿茲海默症有關).
·         女性因為女性通常比男性長壽,所以女性較可能患阿茲海默症。
 
阿茲海默症有兩種類型早發型和遲發型。早發型阿茲海默症是在60歲以前出現症狀。早發型較不常見,大約只占5-10%。但是早發型通常進行得很快速。
造成阿茲海默症的原因還不是完全很清楚,但是被認為是包括了基因和環境因素。阿茲海默症的診斷是依據特有的症狀和排除其它癡呆的原因。
先前認為鋁、鉛、汞和其它物質累積在腦部而造成阿茲海默症的理論被反駁了。唯一可以確切的知道一個人患有阿茲海默症的方法是利用顯微鏡檢查他死後的腦組織。
腦組織可看出"神經纖維纏結"( neurofibrillary tangles,神經細胞內的蛋白質扭轉片段阻塞了細胞) "神經斑"( neuritic plaques死亡的神經細胞、其它的腦細胞和蛋白質不正常的聚集)"老年斑" ( senile plaques,死亡的神經細胞圍繞著蛋白質累積的區域 )。雖然在年齡不斷增加時,正常人在腦中也會有一些程度的這種改變,但是在阿茲海默症患者的腦部會有更多。
神經細胞(神經元neurons)的受損會造成神經傳導物質( 由神經元分泌、用來傳遞訊息的物質 )的減少。神經傳導物質的平衡對腦部是非常重要的。
阿茲海默症會使原本同時運作、正常聯繫的腦部,因為結構上和化學上的改變,而使這些區域的聯繫被切斷。
所有超過70歲的人,大約有10%會有顯著的記憶問題,且其中有一半是因為阿茲海默症造成的。超過70歲後,每增加10歲,則阿茲海默症的患者會加倍。如果你有血緣接近的親戚患有阿茲海默症,則你得到此症的風險會提高。
早發型阿茲海默症可在家族間發生,且牽涉到體染色體顯性( autosomal dominant ),遺傳突變可能是此疾病的原因。目前為止,有三個早發型阿茲海默症的基因已經被確認了。
遲發型阿茲海默症,是最普遍的類型,發生在60歲及以上,且較少發生在家族間。遲發型阿茲海默症也會在一些家族間發生,但是基因在此類型中扮演的角色是較不直接和較少決定性的。這些基因可能不會造成問題的本質,而僅提高腦部的斑和纏結型成,或者其它相關的病理現象的可能性。


 
症狀Symptoms
在早期,阿茲海默症的症狀可能是輕微的,且被誤以為是自然老化的徵兆。此外,症狀通常包括:
l   反複的述說
l   東西放錯位置
l   對於熟悉的人和物件無法說出其名字
l   對熟悉的路線也會迷路
l   個性改變
l   對於之前喜歡的事物失去興趣
l   難以完成一些需要思考、但是平常很容易做到的任務,例如計算支票簿的結存、玩複雜的遊戲(例如橋牌),且難以學習新的資訊或日常工作。
 
在更漸進時期,症狀會較明顯:
l   忘記最近發生事件的細節
l   忘記自己過去的生活史,失去"自己是誰"的體認
l   對於選擇適當的衣服會有困難
l   幻覺、爭吵、暴力行為
l   妄想症、憂鬱、激動
l   難以完成基本的日常工作例如準備餐食和駕駛
 
到了後期,阿茲海默症患者如果沒有生活上的照護者,是無法生存的。大多數在此階段的患者再也無法
l   理解語言
l   認得家庭成員
l   自己完成基本的日常生活活動例如吃飯、穿衣和洗澡
 


檢查和檢驗
Exams and Tests
診斷阿茲海默症的第一個步驟是確定有癡呆症狀。接著再將癡呆症狀分類。照護人員會詢問病人疾病史,幫病人做身體檢查(包括神經學的檢查),以及精神狀態檢查。
進行各種測試,以幫助測定是否有會造成癡呆但是可以治療的狀況,或者會跟阿茲海默症產生混淆的症狀。這些狀況包括:甲狀腺疾病( thyroid disease)缺乏維他命、腦部腫瘤、藥物治療造成的中毒、慢性感染、貧血和嚴重的憂鬱症。
阿茲海默症通常具有一些特有的症狀,且有經驗的臨床醫師可以經由疾病史和身體檢查來診斷出此症。常用來評估或排除其它癡呆症原因的檢測有:電腦斷層掃描 (computed tomographyCT )、核磁共振影像( magnetic resonance imaging MRI )以及血液檢查。
在早期的癡呆症,腦部影像掃描可能顯示正常。到了較後期,核磁共振影像顯示腦部的皮質區或腦部負責記憶的區域 (海馬迴hippocampus)的大小會減小。儘管掃描結果不能完全確定是阿茲海默症,但它可以排除其它造成癡呆症的原因( 例如中風和腫瘤 )
 

 
治療 Treatment
雖然很不幸的,AD是無法治癒的一種病。然而治療還是很重要的,治療的目的有:
ü   減緩病情的進展
ü   管理行為問題,精神混亂,焦躁
ü   改變居家環境
ü   支援家庭成員和其它照護人員
 
最被看好的療法包括改變生活方式,藥物治療以及使用抗氧化補充劑,如維生素E,銀杏(俗稱白果)等等。
 
改變生活方式
以下這幾點都可以幫助有的人:
ü   在照護人員或家人的陪伴下定期的走路,可以增進溝通技巧及減少恍惚
ü   使用強光照射療法,減少失眠和恍惚
ü   聽一些較輕柔(安定情緒)的音樂,可能會減少恍惚與躁動,刺激大腦化學物質,減輕焦慮,增進睡眠,並且改善行為
ü   養一隻寵物狗吧
ü   學習放鬆的技巧
ü   定期接受按摩,除了比較放鬆之外,也並提供與社會的互動
 
藥物治療
市面上有好幾種藥物可以幫助減緩病情,增進一個人的智力。目前Memantine (Namenda)是唯一被美國被認可治療中度到嚴重的AD的藥物。
還有其他藥物包括donepezil (Aricept)rivastigmine (Exelon)galantamine (Razadyne,之前叫Reminyl),和tacrine (Cognex)。這些藥物都藉由影響一種叫乙醯膽鹼(acetylcholine)的神經傳導物質的量,達到效果。但是它們卻造成噁心嘔吐。Tacrine也會造成肝酵素提高,必須一天吃四次,所以現在已經很少使用了。
Aricept是每天吃一次,可以穩定甚至改善智力,它的耐受性不錯。Exelon的機轉也是類似那樣,不過它是是一天吃兩次。
還需要其他藥物才能控制一個人的侵略性,激躁,或有危險性行為。通常只只需要很低的劑量。
如果所吃的藥物會惡化困惑的情形,那麼就需要立刻停藥。例如:止痛藥,cimetidine中樞神經鎮靜劑,抗組織胺藥安眠藥等。要記得不可自己停藥或者中途換藥,要先和醫生討論。
 
營養補給品
葉酸(folate,維生素B9)對神經系統的健康很重要。如同其他維生素B群,葉酸也是負責清理血液中的同胱胺酸(homocysteine,一種和慢性疾病有關的化學物質)。研究發現,AD者其血液同胱胺酸濃度高,而葉酸和維生素B12的則低。雖然服用這些維生素B的好處還沒完全清楚,但它還是值得考慮的方法,尤其當同胱胺酸濃度高時。
補充抗氧化劑,如銀杏維生素E可以清除自由基。自由基是身體的自然代謝物,它的活性高,能損害整個身體的細胞,所以是不好的。
維生素E溶於脂肪,則容易進入腦部,可以減緩細胞的損傷。在至少一個經過精心設計的研究,追蹤AD者兩年,那些使用維生素E的人較那些使用安慰劑的人,其症狀有所改善。而有在使用抗凝血劑的病人(例如:warfarin (Coumadin)),需要先告訴醫師徵求意見,才可以使用維生素E
銀杏是一種廣泛在歐洲被應用於治療癡呆症的藥草。它不只改善腦血流,且其含有的類黃酮(flavonoids,一種植物物質)可作為抗氧化劑。雖然迄今許多研究仍然不甚完美,卻大概可看出銀杏於提高思考學習與記憶方面有潛值。如果你有在使用抗凝血劑或者單氨氧化酶抑制劑(monoamine oxidase inhibitors, MAOIs)類的抗憂鬱藥,不可使用銀杏。
如果你正考慮使用任何藥物或補充劑,必須先跟你的醫師說。
 
來自家庭的支持
AD者隨著病情惡化,需要來自家庭的支持。家庭成員或照護人員可以通過嘗試去瞭解病人怎麼理解自己的世界,來幫助他。簡化病人的周遭環境。經常給予提示、便條紙、例行任務的表、或平日活動的指示等。給予當事人機會談一談自己的挑戰和參與自己的照護。
 
其他實際方法
應該時常檢察病人的眼睛和耳朵。如果有問題出現時,視需要可以使用助聽器,眼鏡,或白內障手術。
病人的飲食也要特別小心照顧:
ü   需要攝取額外的熱量,因為有增加體能的消耗
ü   監督膳食和幫助餵養,患AD者會常常忘記吃飯和喝水,因此會脫水
在美國有一個由阿茲海默協會實施的計劃『Safe Return Program』,要求AD者戴上特別方便辨識的手鐲。那麼如果他或她走失了,照護者可以連絡警方和Safe Return單位(病人的資訊都有建檔並與全國單位共享)。
最後,需要24小時進行監測,以提供一個安全的環境,控制侵略性或激動行為,並滿足生理需求。這可能包括居家護理,護理之家或日間照護。
  


展望
/預後 Outlook (Prognosis)
通常結果是不幸的。此失調的情形會漸漸嚴重化的,直到完全不方便行動為止,都是常有的事。死亡通常在15年內發生,而通常是由感染或身體其他系統衰敗引起的。
  


可能有的併發症
Possible Complications
ü   失去照顧自己的能力
ü   褥瘡肌肉攣縮(無法移動關節因喪失肌肉功能)感染(尤其是泌尿系統感染和肺炎)、和其他相關末期AD者無法行動的併發症
ü   跌倒和骨頭斷裂
ü   喪失溝通互動的能力
ü   營養失調和脫水
ü   身體系統的衰敗
ü   壽命減短
ü   對自己或他人有暴力行為/危害性
ü   被一個壓力過大的照護人員虐待
ü   藥物引起的副作用
  


何時該尋求醫療幫助
When to Contact a Medical Professional
如果身邊有人有類似老人癡呆症/阿茲海默的症狀,聯絡你的醫生。
如果AD者的精神狀態突然改變,也要連絡醫生。(快速的變化可能表示有其他疾病)
如果你照護的AD者之病情持續惡化到你無法再於居家中照護的地步,跟你的醫生討論。
  


如何預防
Prevention
雖然沒有經過證實哪些方法可有效預防AD,但是還是有一些做法也許值得參考,尤其當你家族史有癡呆症。尤其那些有在吃藥或補充劑的人,可以詢問醫生關於以下提到的方法:
ü   低脂飲食
ü   吃冷水性魚類(如金槍魚tuna鮭魚salmon鯖魚mackerel)富含ω-3脂肪酸(omega-3 fatty acids),每星期至少23次。
ü   減少攝取亞麻油酸(linoleic acid)(存在於人造牛油,奶油,乳製品中)
ü   增加攝取抗氧化物(如:胡蘿蔔素、維生素E、維生素C,可以多吃深色蔬果
ü   維持正常血壓
ü   保持智力和社交上的活躍
ü   考慮使用非固醇類抗炎藥(NSAIDs)ibuprofen (Advil, Motrin)sulindac (Clinoril)indomethacin (Indocin)Statin類藥物,這類藥物通常用於降膽固醇,可以幫助降低4~5倍的AD風險。跟你的醫生討論使用這些藥物來預防的利弊。
 
 
 
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